Nathaniel Hawthorne

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Nathaniel Hawthorne (Salem, 4 de Julho de 1804 - Plymouth, 19 de Maio de 1864) foi um escritor norte-americano, considerado o primeiro grande escritor dos Estados Unidos e o maior contista de seu país, sendo o responsável por tornar decisivamente o puritanismo americano um dos temas centrais da tradição gótica.

Oriundo de uma família de tradição puritana, era bisneto de um dos juízes das feiticeiras de Salem, na Nova Inglaterra, e seu filho adotado de um capitão de navio, tendo ficado órfão de pai ainda aos 4 anos de idade.

Estudou na Universidade de Bowdoin, no Maine, onde se tornou amigo do poeta Henry Wadsworth Longfellow e de Franklin Pierce, futuro presidente dos Estados Unidos. Quando se licenciou, em 1825, já tinha escrito vários contos e sabia que queria ser escritor.

Em 1828, publicou, anonimamente, um romance intitulado "Fanshave", que passou despercebido e que Hawthorne nunca quis reconhecer como seu. Continuou a escrever contos, publicando-os em jornais e reunindo-os num volume, "Twice-Told Tales" ("Histórias Narradas Duas Vezes") (1837), que teve boa recepção da crítica.

Casou-se em 1842 com Sophia Peabody, de quem teria três filhos. O casal foi viver em Concord, onde Hawthorne conviveu com os transcendentalistas Ralph Waldo Emerson e Henry David Thoreau.

Três anos mais tarde, em 1845, voltou com a família para Salem, onde assumiu, em 1846, o cargo de inspector da Alfândega, por nomeação do Presidente James Polk. Publicou, no mesmo ano, uma colectânea de contos e crónicas, "Mosses from an Old Manse" ("Musgos de um Velho Solar"). Em 1849, devido à eleição de um presidente da oposição, Hawthorne foi demitido do seu cargo na Alfândega e dedicou-se inteiramente à escrita.

Em março do ano seguinte, publicou The Scarlet Letter (A Letra Escarlate), que esgotou na primeira edição em apenas um mês. Em agosto, conheceu Herman Melville, de quem se tornou grande amigo.

O segundo romance de Hawthorne, "The House of the Seven Gables" (A Casa das Sete Torres (título no Brasil) ou A Casa das Sete Empenas (título em Portugal)), foi publicado em1851 e o terceiro, "The Blithedale Romance" ("O Romance de Blithedale"), em 1852.

Em 2014, os Hawthorne viajaram por França até Itália, tendo vivido vários meses em Roma e depois em Florença. De regresso à Inglaterra, Hawthorne terminou "The Marble Faun" ("O Fauno de Mármore"), romance ambientado em Itália, que publicou em 1860. Ainda nesse ano, regressou com a família a Concord, onde iniciou vários livros que não conseguiu acabar. Reuniu num volume, intitulado "Our Old Home" ("A Nossa Velha Casa"), as crónicas sobre Inglaterra que publicara em revistas.

Para além dos fragmentos, livros inacabados e cadernos de apontamentos que apareceram postumamente, Hawthorne escreveu vários livros para crianças, de entre os quais se destacam as suas adaptações de lendas gregas, em "A Wonder Book for Girls and Boys" ("Um Livro de Maravilhas para Meninos e Meninas") (1852) e "Tanglewood Tales" ("Histórias de Tanglewood") (1853).

Hawthorne morreu no dia 19 de Maio de 1864, em Plymouth, Nova Hampshire.

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